من الذي لا اختلاف فيه أن وصول النقود إلى شكلها الحالي وتوسع مفهومها والسهولة التي أصبحت تتسم بها في التعامل لم يكن وليد الصدفة ولكن نتج عن مراحل متعاقبة من الدراسة والتحليل والآراء المختلفة المدارس الفكرية، وسوف تناول في هذا المبحث المفاهيم الأساسية المتعلقة بالنقود

لقد سبقت عملية ظهور النقود مراحل ارتبطت بنمط عيش الإنسان القديم أو البدائي ولقد تطورت بتطور ونمو الإنسان بناءا على معاملاته وتواصله مع الآخرين، سوف نتطرق في ما يلي إلى أهم المراحل التي صاحبت ظهور النقود.